Etimología del tatuaje: el origen de la palabra “tatuaje”

La tinta parece ser una forma universal de expresión humana. Las culturas de todo el mundo practican alguna forma de arte corporal y se estima que una de cada siete personas en América del Norte tiene al menos un tatuaje.

Sin embargo, para muchos de nosotros, la historia del arte del tatuaje, y la palabra «tatuaje» en sí misma, es más misteriosa. Aunque el tatuaje es una práctica antigua que se remonta a miles de años, la palabra tiene raíces extranjeras y entró en el idioma inglés hace solo unos siglos. Hoy descubriremos el fascinante origen de la palabra “tatuaje” y cómo llegó a tener el significado que tiene hoy.

La etimología de “tatuaje”

Curiosamente, la palabra «tatuaje» tiene dos definiciones distintas, cada una con un origen completamente diferente. Hoy en día, generalmente usamos «tatuaje» para referirnos al arte corporal, más específicamente, una marca o diseño permanente en el cuerpo, hecho depositando pigmento debajo de la superficie de la piel.

Sin embargo, con menos frecuencia, «tatuaje» también se refiere a un golpeteo rítmico (de un tambor, por ejemplo) que históricamente se usaba para llamar a los soldados a sus cuarteles.

El primer significado deriva de las lenguas polinesias, mientras que el otro se originó en los Países Bajos. Puede parecer extraño que dos palabras de familias de idiomas completamente diferentes puedan converger en una sola palabra en inglés. Para entender este fenómeno, veremos las raíces de cada significado por separado.

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Tatuaje como arte corporal: raíces polinesias

Según el Diccionario de etimología en línea, el primer significado de «tatuaje», que se refiere al arte corporal, proviene de idiomas polinesios como el tahitiano, el samoano o el marquesano. Lo más probable es que esté relacionado con las palabras. tataú o tatuajeque significa “marca o punción en la piel”.

Muchos historiadores creen que el capitán James Cook introdujo por primera vez estas palabras en el idioma inglés a mediados del siglo XVIII. En 1768, Cook partió para su primera expedición al Pacífico Sur en el HMS esfuerzo. Cuando el barco llegó a Tahití, Cook quedó fascinado con la belleza de la isla y su gente, y quedó impresionado por el arte corporal único y vibrante que adornaba su piel.

Etimologia del tatuaje el origen de la palabra tatuaje
Stick and poke: un método de tatuaje histórico

Naturalistas a bordo del Empeño fueron los primeros europeos en observar y documentar la práctica del tatuaje en Tahití. Muchos de los marineros del barco obtuvieron sus propios tatuajes de los lugareños. Mientras tanto, los artistas a bordo del barco hicieron dibujos que representaban el arte corporal que vieron en Nueva Zelanda y las Islas de la Sociedad.

En 1769, después de regresar a Inglaterra, Cook publicó su relato de este primer viaje a la Polinesia. En él, podemos encontrar la primera instancia documentada de la palabra “tatuaje” en el idioma inglés, cuando Cook describe cómo hombres y mujeres pintarían o “tatuarían” sus cuerpos insertando pigmento negro debajo de la piel.

En ese momento en Europa, la gente ya había comenzado a crear diseños de arte corporal con tinta, por lo tanto, no fue Cook quien «descubrió» la práctica del tatuaje. Sin embargo, atrajo una atención renovada a la forma de arte, así como una nueva palabra para describirla en inglés.

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Algunos creen que tataú podría ser una palabra onomatopéyica — con hacer encaje significando el «golpeteo» de la aguja en la piel, y es representando el clamor de la persona que recibe el tatuaje («¡ay!»). Dondequiera que viniera la palabra, tataú formó la base de la palabra «tatuaje» en muchos otros idiomas, entre ellos:

  • español (tatuaje)
  • Francés (tatuaje)
  • portugués (tatuaje)
  • italiano (tatuaje)
  • Alemán (tatuaje)
  • sueco (tatuar)

Vencer a un tatuaje: orígenes holandeses

El otro significado de la palabra proviene del holandés. punta del pie. Desglosado en sus palabras raíz tocar (o “grifo de un tonel”) y dedo del pie (que significa «cerrar»), punta del pie se refiere a la hora de la noche en que la policía visitaba las tabernas para cerrar los grifos. La palabra también se usó como una expresión figurativa para significar «no digas más» en holandés del siglo XVII.

Este significado de “tatuaje” apareció por primera vez en 1644, durante la Guerra Civil Inglesa. En un momento específico de la noche, alguien tocaba un tatuaje, generalmente en un tambor, para informar a los soldados que se retiraran a sus habitaciones para acostarse. El coronel John Hutchinson advirtió que sus soldados serían multados si los descubrían bebiendo en cualquier taberna o cervecería “después de la hora en que suena el Tap-too”.

Aunque este uso de la palabra en su mayoría ha caído en desuso, todavía es una definición reconocida en los diccionarios.

Terminando

La palabra “tatuaje” es relativamente nueva en comparación con la práctica real del tatuaje. Aunque en los tiempos modernos, es una palabra reconocible al instante para una forma de arte única e íntima. Ya sea que se usen como un medio de expresión creativa, un símbolo de fe o un recordatorio de los seres queridos perdidos, los tatuajes tienen cualquier significado o simbolismo que les demos.

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No se requiere que los tatuajes sean más que «marcas en la piel», pero para muchos de nosotros, significan mucho más que eso: son obras de arte únicas en su tipo que permanecen con nosotros durante toda nuestra vida. vive.

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